¿Por qué Cuatro Caminos?

En nuestro vivero

Las 6 variedades

52,331 Plantones

Geisha

Typica

Catuai amarillo

Pacamara

Borbón

Catuai rojo

En la granja

Conservacion del suelo

En la producción de café, el suelo es uno de los recursos más importantes. Por eso el La conservación del suelo es una parte clave de la producción, para ser sostenible en el tiempo. Esta gestión incluye un grupo de diferentes actividades que ayudan a mantener y mejorar la calidad del suelo.

Análisis de suelo

Al comienzo de cada nuevo ciclo tomamos muestras de suelo de cada finca para determinar el estado del suelo (Ph, niveles de minerales, materia orgánica %). Con base en esos resultados desarrollamos un plan de fertilización y nutrición para cada finca. Este plan asegura que proporcionamos exactamente lo que necesita el suelo y no dañamos el equilibrio natural del suelo.

Diseño de plantación

El café de especialidad se produce en las tierras altas de Boquete, un área con una topografía muy irregular dominada por pendientes pronunciadas. Estas condiciones aumentan la posibilidad de degradación del suelo si no se controla la erosión. Usamos la siembra en contorno para reducir la posibilidad de erosión y conservar el suelo. Nuestro diseño patentado utiliza 3 metros entre hileras y 1 metro entre plantas, lo que da como resultado una densidad "diseñada" para cafés especiales de alta calidad.

Barreras de viento

El viento es otro factor responsable de la erosión del suelo. Debido a las condiciones de viento que prevalecen en las tierras altas de Boquete, plantamos diferentes árboles, como el Corpachi, que crecen rápidamente y se doblan con el viento actuando como barreras contra el viento para nuestros cafetos.

Otras prácticas agrícolas sostenibles

Gestión de sombra temporal y permanente

La sombra es un factor muy importante en la fase de crecimiento del café de especialidad. Es importante gestionarlo con mucho cuidado.

Fertilización

El plan de fertilización incluye fertilización foliar y del suelo para las plantas jóvenes y adultas. Esta fertilización ocurre de abril a octubre.

Control de Enfermedades

Las principales enfermedades del café son causadas por hongos, tales como: La roya del café (Hemileia vastratix), Ojo de gallo (Mycena Citricolor),
Derrite (Phoma costaricensis)

Control de plagas

La principal plaga del café es el escarabajo barrenador del café (Hypothenemus hampei). Este insecto ataca directamente el café alegre.

Poda

El objetivo principal de esta actividad es reducir las partes no productivas y dirigir la energía a las partes productivas del cafeto.

Nuestro molino de procesamiento de circuito cerrado húmedo y seco

Técnicamente, un sistema de circuito cerrado se refiere a un proceso en el que los efluentes y / o subproductos se reciclan, tratan y / o devuelven para su reutilización. En ICFC, entendemos que aplicar una filosofía de circuito cerrado no solo beneficia al medio ambiente, sino que también brinda muchas ventajas para nuestro propio sistema de procesamiento.

Sistema de vermicompostaje

El sistema de vermicompostaje es una biotecnología que gestiona la cría intensiva de lombrices de tierra en lechos especializados transformando sustrato orgánico fresco en un material más adecuado para las plantas.

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Aquí, la pulpa y el mucílago de café producidos en el molino húmedo se utilizan para obtener humus y lixiviados (o exudado de lombrices), ambos productos de gran valor para la mejora del suelo.

Aunque muchas especies de lombrices de tierra tienen la capacidad de realizar este tipo de proceso biológico, la lombriz roja de California (Nombre científico: Eisenia foetida) es la “especie por excelencia” utilizada en los sistemas de vermicompostaje, y hay muchas razones. Entre ellos se encuentran su alta tasa reproductiva, falta de hábitos migratorios, buena respuesta al cautiverio y un metabolismo acelerado.

Después de una compleja transformación bioquímica, los gusanos adquieren nutrientes de la pulpa y el mucílago del café preprocesado. Una vez que viaja a través del sistema digestivo, los gusanos excretan un material oscuro que llamamos "humus". Además, el gusano libera un exudado líquido, que también tiene propiedades útiles para el suelo.

Cambio de la fuente de combustible de nuestra secadora

El secado es el paso final para producir judías verdes. En ICFC gestionamos dos sistemas: secado de patio y maquinaria dinámica. En el patio, la fuente de calor es básicamente el sol.

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Sin embargo, en la máquina dinámica, obtenemos la energía para el secado quemando una fuente de combustible. En el pasado usábamos madera. Sin embargo, ahora que estamos produciendo café verde para exportación, el proceso de pelado final proporciona una gran cantidad de pergamino que usamos como fuente de combustible para nuestras secadoras.

El pergamino es la cubierta de la judía verde que representa 4.2% de la fruta seca. Es principalmente lignocelulosa (igual que la madera) y, por lo tanto, se puede utilizar como una fuente de combustible de alta calidad para calentar nuestras secadoras. De hecho, el calor generado por el pergamino es un poco más alto que el de la madera, lo que significa que no solo estamos eliminando nuestro uso de madera, sino que la reemplazamos con una fuente sostenible de combustible.

Sistema integrado de gestión del agua del molino

El uso ineficiente del agua es uno de los mayores problemas que enfrentan los molinos tradicionales en húmedo. De hecho, los sistemas tradicionales pueden utilizar más de 75 litros por kilogramo de agua para el transporte, flotación, despulpado, fermentación y lavado del café durante el proceso de molienda.

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Para rectificar esta situación, ICFC decidió invertir en un molino ecológico que solo utiliza alrededor de 10% del agua utilizada en los molinos tradicionales. Para ello, sustituimos el método de transporte de agua para procesar las cerezas de café por el transporte mecánico. Además, el mucílago se elimina mecánicamente con una máquina especializada, reemplazando el paso de fermentación que utiliza grandes cantidades de agua.

Incluso con nuestro uso de tecnología moderna, nuestro molino ecológico todavía utiliza un pequeño volumen de agua que no se puede devolver sin tratar directamente a un arroyo o en las granjas después de su uso. En el sector cafetero lo llamamos “aguas de miel” y en ICFC lo usamos en nuestro proceso de vermicompostaje.

¡Verdaderamente un sistema de circuito cerrado!

En nuestro laboratorio de control de calidad

Gestión de control de calidad

En ICFC seguimos los protocolos internacionales establecidos por SCA (protocolo de catación de café) y PROMECAFE (Protocolo de análisis de calidad del café) para evaluar la calidad de cada café que producimos en las fincas. Gracias a nuestro sistema de trazabilidad, estamos en condiciones de gestionar por separado cada lote de café. Esto nos da un amplio rango de control y la posibilidad de detectar a tiempo cualquier problema o defecto antes de la venta del café.

En el laboratorio contamos con equipos de alta calidad especializados para el análisis de la calidad del café. Tenemos un barril de dos Probat tostadora de muestras, analizador de color de café CM-100, probador de humedad SHORE modelo 920C, Pinhalense tamices de clasificación de café y todo el equipo auxiliar necesario para la cata profesional de cafés especiales.

Definición de perfil

La cata de café es una estrategia versátil que nos permite no solo evaluar la calidad del café sino también clasificar o categorizar los cafés que producimos identificando sus atributos en función de la intensidad, complejidad y defectos. En cada sesión de cata, seguimos protocolos internacionales, que nos permiten tener un resultado comparable con otros catadores de café de grado Q en todo el mundo.

En nuestro laboratorio contamos con diferentes sistemas de elaboración tradicionales y de 3ra ola que nos permiten testear cada café y definir sus mejores usos y clientes potenciales. Para ello utilizamos distintos sistemas de filtrado como: Chemex, V60, Kalita; sistemas de inmersión total como French Press y una combinación de sistemas de inmersión y filtros como AeroPress y Siphon. Además, tenemos nuestra propia máquina de espresso, para ayudarnos a definir el café para mezclas de espresso o de origen único.

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