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Guía del tostador para comprender los tipos de plantas de café

7 de febrero de 2019Noticias

Foto de Daily Coffee News / Nick Brown

Este artículo apareció por primera vez en Noticias diarias del café por Roast Magazine el 12 de diciembre de 2018.

Coffea arabica ha evolucionado dramáticamente a lo largo de la historia, pasando de humildes árboles bajo el dosel que crecen silvestres en los bosques de Keffa en el oeste de Etiopía y en la meseta de Boma de Sudán del Sur hasta convertirse en un producto agrícola comercializado a nivel mundial. Al igual que con la diferencia entre un Valencia y una naranja sanguina, el tipo específico de café puede afectar la morfología (apariencia física) de una planta, el rendimiento anual, la resistencia a las enfermedades y, por supuesto, el sabor.

Los dos términos siguientes, que a menudo se usan indistintamente en el café, en realidad son completamente distintos en el lenguaje de la horticultura: variedad y cultivo. Tuve la suerte de consultar con Izi Aspera, quien me ayudó a aclarar los dos:

Variedades a menudo ocurren en la naturaleza y la mayoría de las variedades son fieles al tipo. Eso significa que las plántulas cultivadas a partir de una variedad también tendrán la misma característica única de la planta madre. Cultivares no son fieles al tipo, generalmente son híbridos fuertemente controlados ... y deben propagarse mediante esquejes, cultivo de tejidos e injertos. Ambos términos son muy divisivos al describir cómo crece una planta.

Tanto la variedad como el cultivar son un rango taxonómico por debajo de las especies, pero un variedad ocurre naturalmente y se clona fácilmente a partir de semillas. Typica y Bourbon son ejemplos de variedades. Por el contrario, un cultivar debe ser propagado por intervención humana. Catimor y Castillo son ejemplos de cultivares.

La palabra cultivar es simplemente una mezcla de "variedad cultivada", acuñada por Liberty Hyde Bailey de la Universidad de Cornell en 1923, quien propuso "cultivar, para una variedad botánica, o para una raza subordinada a una especie, que se ha originado bajo cultivo; sin embargo, no es necesariamente referible a una especie botánica reconocida. Es esencialmente el equivalente de la variedad botánica excepto en lo que respecta a su origen ".

Varietal se ha utilizado a menudo de manera informal, ya veces formal, en la comunidad cafetera, generalmente de manera intercambiable con "variedad", pero los dos no significan realmente lo mismo. La variedad es un término botánico y un sustantivo. Varietal nació como un adjetivo que significa "tener las características de una variedad". Hoy en día, el uso de varietal como sustantivo ocurre con mayor frecuencia en el mundo del vino, refiriéndose a la bebida elaborada a partir de una sola variedad botánica. Pinot Noir, por ejemplo, es una variedad de uva, pero una variedad de vino. Dicho de otra forma, puedes beber un varietal que tenga las características de la variedad que has plantado y cosechado. Es una distinción relativamente menor, pero que marca una gran diferencia si intentamos ser precisos. Estás bebiendo una taza varietal de Bourbon, que fue recogido de un árbol de variedades de Bourbon.

jerarquía de variedades (1)

Una variedad silvestre, como las que se encuentran en los bosques de café de Etiopía, puede denominarse Landrace, un término que indica algunas distinciones importantes. Las variedades locales generalmente se consideran domesticadas, pero adaptadas localmente y distintas de cualquier reproducción o selección formal. Por lo tanto, tanto un café del bosque silvestre como un huerto doméstico tradicional en Etiopía podrían estar cultivando una variedad autóctona.

A menudo, las razas locales, las variaciones naturales en un campo o la descendencia en un programa de reproducción se eligen para una mayor reproducción, clonación o una difusión más amplia. Este proceso se llama selección. Kent fue seleccionado de un solo árbol resistente a la roya en una plantación en la India; Gesha se seleccionó de un número limitado de semillas de una población silvestre en el oeste de Etiopía. A veces, al hacer selecciones para un banco de genes o un programa de mejoramiento, los botánicos toman prestado el término bibliotecario adhesión, que simplemente significa una muestra única y única.

El termino reliquia de familia se ha aplicado a menudo a los cafés forestales de Etiopía y, más ampliamente, a variedades globales como Typica y Bourbon. Muchos cultivadores de plantas ahora usan reliquia como un término de marketing, aunque la palabra se relaciona más directamente con los artefactos familiares, transmitidos de generación en generación. Como resultado, la definición agrícola de reliquia es controvertida e inconsistente. En cierto sentido, puede usarse ampliamente para referirse a cualquier variedad que no se haya cruzado con otra cepa. Dado que el arábica puede reproducirse mediante polinización abierta (es decir, mediante la propagación natural del polen desde el estambre de una flor al estigma de un pájaro, el viento o la mano), Bourbon, Typica, Caturra y Mokha podrían considerarse un tipo variedad de reliquia.

Sin embargo, más estrictamente, la mayoría de los fitomejoradores y jardineros usan "reliquia" para referirse a frutas y verduras no comerciales, y con frecuencia marcan un punto en la historia, generalmente la Segunda Guerra Mundial, como el límite. En las décadas de 1940 y 1950, las razas comerciales de monocultivo se hicieron cada vez más importantes en la agricultura mundial. Por lo tanto, una planta de reliquia es a menudo una reacción privada de un huerto familiar contra este tipo de agricultura macro, que con frecuencia se transmite generacionalmente como una reliquia familiar. En este sentido, calificarían relativamente pocas variedades de café.

En última instancia, la reliquia parece insuficientemente precisa y demasiado confusa para ser de uso práctico cuando se habla de una variedad de café. En su lugar, nuestras mejores opciones siguen siendo las variedades locales para las variedades adaptadas localmente en el campo en Etiopía y Yemen. Fuera de estos países, al describir a Bourbon, Caturra o Mokha, por ejemplo, la variedad es el término más preciso. En lugar de reliquia, el uso de la palabra "tradicional" o "legado" podría transmitir mejor la importancia histórica de estas variedades.

Caturra y Mokha también son mutaciones - anomalías genéticas que cambian algo significativo sobre la naturaleza de una planta. En el caso de Mokha, la mutación genética dio como resultado bayas y semillas esféricas muy pequeñas. En cierto sentido, casi todas las variedades naturales comenzaron como una mutación que se transmitió de generación en generación. Muchas mutaciones cultivadas también se seleccionan en algún momento de su historia, aislando, preservando y reproduciendo su código genético único.

Durante más de un siglo, Typica fue la variedad exclusiva cultivada en todo el mundo fuera de Etiopía y Yemen. El borbón, genéticamente muy similar a Typica, proporcionó poco alivio al monocultivo relativo. Además, el arábica puede autopolinizarse, lo que significa que sus semillas a menudo serán clones. Este cuello de botella de la diversidad genética creó algunos problemas importantes, incluida la susceptibilidad a las enfermedades y al cambio climático. Una forma de mejorar la diversidad es cruzar variedades y especies.

En contraste con las variedades y mutaciones tradicionales, un híbrido se refiere a una planta única obtenida de una mezcla de polinización cruzada o inducida por laboratorio de al menos dos padres genéticos distintos. Los híbridos naturales no son raros para el café, ya que la polinización cruzada ocurre fácilmente con otros árboles cercanos. Los híbridos creados en laboratorios se cultivan comúnmente para resistir enfermedades o mejorar el rendimiento, por ejemplo. Debido a que los híbridos contienen material genético único aportado por dos poblaciones separadas, se dice que tienen “vigor híbrido” o mayor diversidad genética. Al seleccionar una accesión particular para un rasgo genético único, se puede crear un híbrido para conservar las características deseables de sus padres y propagar cultivares.

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Los propios híbridos tienen una serie de subcategorías únicas. Intraespecífico los híbridos se obtienen de padres de la misma especie. Mundo Novo es un híbrido intraespecífico espontáneo de dos variedades tradicionales de arábica, por ejemplo. Por otra parte, interespecífico los híbridos son un cruce de múltiples especies. El Timor Hybrid es un híbrido interespecífico de Coffea arabica y robustaC. canephora). Los híbridos interespecíficos también pueden denominarse introgresado, lo que significa que se introdujo nuevo material genético. Castillo y Ruiru 11 son ejemplos de variedades introgresadas, ambas son plantas de arábica que contienen un poco de material genético introducido a partir de robusta.

Un híbrido de dos variedades distintas dará como resultado una descendencia relativamente uniforme. Los genes dominantes se expresarán en la mayor parte de esta primera generación. Los criadores se refieren a esta primera generación cruzada como filial y designan a cada generación con un número. Centroamericano es un F1, un híbrido de primera generación filial, lo que significa que es un descendiente directo de sus dos padres, un Sarchimor y Sudan Rume. Sin embargo, si las plantas parentales son híbridas, los hermanos de la generación F1 pueden resultar en una compuesto con una variación genética compleja incorporada en el tejido del código genético del cultivar. Castillo y Ruiru 11 son ambos compuestos: las semillas en una bolsa de Castillo no producirán árboles idénticos.

Las plantas F1 no son estables con fines reproductivos. La reproducción conjunta de dos F1 idénticos dará como resultado un reordenamiento genético, donde una minoría considerable de la descendencia mostrará una mezcla de rasgos de genes recesivos o volverá a las expresiones de los padres originales. Cuanta más variación genética haya en las plantas parentales, menos estable será la descendencia F2. La creación de una descendencia estable generalmente requiere seleccionar y reproducir hasta la cuarta o quinta (F4 o F5) generaciones. Para muchos cafés, la quinta generación (F5) generalmente se considera relativamente estable, pero aún no al 100 por ciento. Castillo es una planta F5 o quinta generación filial.

uniformidad-híbrida-generación-filial

Los híbridos elaborados en laboratorio suelen retrocruzado con una planta madre, para reforzar un rasgo genético particular como la resistencia a enfermedades o el tamaño de la semilla. En un escenario típico de retrocruzamiento, la planta madre A tendrá una característica que el obtentor quiere introducir en la composición de la planta madre B. Se creará un híbrido F1 de los padres, y ese híbrido se volverá a cruzar con el padre B. La siguiente descendencia se seleccionará para el marcador genético del Padre A, luego se retrocruzará nuevamente, repitiendo el proceso, ocasionalmente autopolinizando las generaciones, hasta que las plántulas sean un cultivo uniforme y estable que exprese principalmente las características del Padre B, pero con el nuevo gen del Padre A incluido.

variedad retrocruzada (2)

Las variedades y cultivares, incluso los que se supone que son iguales (como dos híbridos F1 de los mismos padres) pueden adaptarse de manera diferente a las condiciones ambientales locales. Trabajo reciente por un alumno de la Universidad de Michigan y Manufactura de caféLa directora de sostenibilidad, Stephanie Alcala, mostró tres fenotipos (características observadas como patrones de crecimiento y apariencia) en Árboles de Gesha en Hacienda Esmeralda, incluido un enano. Esta adaptabilidad a menudo se denomina plasticidad.

Ahora que entendemos estos diferentes tipos de plantas, podemos usar esta terminología para comprender mejor la historia y la prominencia de algunas de las variedades, cultivares e híbridos más comunes. ¡Estén atentos para la próxima guía!


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